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電車やバスで眠くなるのは何故!?眠気が襲う謎を解明

電車やバスに揺られて…知らない人に寄りかかってスヤスヤ。「着いた先は…どこ!?」いつの間にか寝てしまい、こう言った経験も1度はあるんじゃないでしょうか。毎日慣れた通勤、通学でも座ってしまうと何故か睡魔が襲ってくる…それは疲れているだけなのでしょうか!?今回は不思議と心地よい眠りに誘われてしまう、“電車やバスで眠くなる謎”についてご紹介していきます!

電車やバスで眠くなるのは何故!?眠気が襲う謎を解明

1.電車やバスで眠くなる原因とは?

うとうとから気付けば寝ていたことは誰でもありますよね!?

 

心地よい眠りに誘われてしまうのは、どうやら疲れや寝不足だけが原因ではありません。
考えられている原因は、主に3つあります。

 

【電車やバスで眠くなってしまう原因】

 

①前庭感覚

前庭感覚とは平衡感覚とも言われ、体の傾きを感知するもの。(体のバランスを整える機能)
前庭感覚が体の揺れを感じると、脳の覚醒に関わる“上行性網様体賦活系(じょうこうせいもうようたいふかつけい)”と言われる神経系統が作動します。
体を強く素早く揺すれば、この前庭感覚が上行性網様体賦活系を活発にして脳を覚醒。
逆に体がゆっくりと単調なリズムで揺れていると、上行性網様体賦活系の働きも弱まり、脳が眠気を感じる様になるんです。
つまり…電車は単調でゆっくりとした振動を感じる空間なので、上行性網様体賦活系の働きも弱まり“だんだん眠くなってくる”と言うワケなんですね。
※脳幹の中心部には“網様体”と呼ばれる部分があります。網様体が全身から集まってきた信号で刺激を受け、その刺激を大脳に伝える事で大脳は活動を高い水準で保てているのです。それは「上行性網様体賦活系」と呼ばれています


そして、網様体はある時には“覚醒を維持”し、ある時は“睡眠を促す”と言う、意識の切り替えスイッチの様な役割も果たしているそうです。
つまりは、揺れと脳にも眠くなる関係が潜んでいたんですね~


②“暖かさ”と“揺れ”

暖かい車内では、手足の皮膚の表面にある血管が開いてしまい、体内の熱が放出されていたのです。
そうすると体感温度は高くとも体は冷えてしまうことで、眠気が襲ってくるのです。
さらには電車だと特に単調な揺れも加わることで、さらに眠気が増すと言う仕組み。

普段の生活において揺れはもちろん様々な刺激によって眠気は妨害されているのですが、電車やバスに乗ると揺れに意識が集中してしまい、揺れ以外の刺激は気にならなくなっていきます。
そしてバスや電車の揺れも“単調かつ同じ刺激が長い”事で、次第に慣れてしまい眠気を妨害するものがなくなっていたのです。

このように心地よい空間が睡眠に最適な環境を作り出していたのです。


③1/fゆらぎ

ゆらぎには大きく分けて3つあるそうです。
その中でも人が最も気持ちよく感じるのが“1/fゆらぎ”なんです。
fとは“1秒間に繰り返される波の数(周波数)の事で、細かい振動を表す単位。
揺らぎが1/fになると、人の神経細胞が発する生体信号のリズムと同じ周波数なので、最も心地よく感じると言われています。
1/fゆらぎは、脳波のうち安定しリラックスした状態を示す“アルファ波”や、ぐっすり眠っている“ノンレム睡眠”の脳波も示しているそうです。

つまり“1/fゆらぎ”は、人の体が最もリラックスした状態を意味しています。
そして何を隠そう電車などの揺れも、この“1/fゆらぎ” なんです!

ですから、心地よい揺れに身を任せリラックスして眠くなってしまうんですね~。

ちなみに1/fゆらぎは、

*ベートーベンやモーツァルト等の有名な楽曲の振動数の変化
*街の景色
*小川のせせらぎ


なんかにも存在しているそうです。

私たちがついつい眠ってしまうのは、生体や電車やバス特有の揺れにも秘密があったんですね…
これはもう、眠っちゃっても仕方ない!?

 

2.電車やバスで寝ちゃう日本人はヘン!?

日本人特有の理由だけでなく寝られる日本の治安の良さも関係が!?

 

日々の疲れや寝不足に、心地よい揺れとほどよい暖かさ…
これは眠くなってしまうのも当然!の様な気もしますよね。
ですがそんな日本では当たり前の様な光景も、外国の方からすればちょっと異様な光景なんだそうです。
イギリスやドイツの新聞では“ヘンな国民”として、日本人が電車内で居眠りする光景がニュースとして報道された事もあるほど(笑)。

 

□居眠りで人間関係のバランスをとっている!?

 

イギリスのケンブリッジ大学准教授シテーガ女史が出版した「世界が認めたニッポンの居眠り」と言う本では、 “電車内で知らない人同士の人間関係のバランスをとるのに役立っている” と分析しています。
車内でスマホや本を読んだり、そうでないなら皆が目を見開いて見つめ合ったりしていたら…
何だか居心地が悪いですよね。
眠る事は“お互いに干渉しない”と言う関係で、バランスをとるのに一役かっているのかもしれません。

□海外では公共の乗り物での居眠りは違法!?

 

ロンドンではバス内での居眠りは違法行為なんだそうです。
またアメリカのウェストバージニア州では、列車に乗っている時の居眠りは禁じられているそうです。
ニューヨーク市でも地下鉄での居眠りは違法。
因みに、公共の乗り物内で携帯プレーヤーからの音漏れは“70ドル~175ドルの罰金”なんだとか…

海外で公共の乗り物に乗るときは…寝ちゃダメ!って事です。
ですが、欧米でのこうした罰則や禁止されているのにはそれなりの理由があります。
“失礼にあたる”と言うのも一理ある様ですが、「犯罪を誘発してしまう」と言うのが1番の理由の様です。
電車やバス内で居眠りしてしまうと、持ち物全てを盗まれてしまう事も珍しくないそうです。
それを考えると、無防備に居眠り出来る日本はそれだけ安全な国!なんでしょうか!?

そして、ここからは何故そこまで日本人は居眠りしてしまうのか…?
外国と比べてみると、少し謎が分かるかもしれません。

□日本人は睡眠不足!?

 

世界でもかなり睡眠時間が短いと言われている“日本”!
経済協力開発機構(OECD)の2010年の調査によると、日本人の睡眠時間は韓国と並び“世界でも1番短い”と言う結果が…
日本人の平均は“7時間50分(平日)”で、最も長いフランス人の平均は“8時間50分”。
よく働いていそうなアメリカ人でも平均“8時間38分”眠っているそうなので…
この1時間程の差は大きい!かもしれませんね。
因みに、東京のサラリーマンの平均睡眠時間は更に短く“6時間を切っている”と言われています

かなりの睡眠不足…ですよね。

□通勤時間だって長すぎる!?

 

イギリスのエコノミスト誌の調査では、世界13ヵ国の通勤時間で最も長かったのは、中国の“42分”だったそうです。
それをはるかに上回るのが日本…。
通勤時間も日本の男性は平均“79分”、女性は“66分”とこちらもとても長い!!(日本の総務省調べ)

日本人の睡眠不足、通勤時間や治安等々…
眠ってしま要因が色々ありすぎるのかもしれませんね。

 

3.電車やバスで眠るのは危険!?

立ちながら寝られる猛者もよく見かけます(笑)

 

いつの間にか寝てしまい…
「降りる駅、寝過ごしちゃった…」
「終電もうない…タクシー代が(涙)」
なんてニガイ経験もあるかもしれませんが…そんな失敗よりもっと危険な事があるんです!
「もしかして、荷物盗られちゃう!?」
なんて、それはそれで危険ですが、自分の体への危険…つまり、電車やバスで寝てしまう事は“体が休まるのとは逆に、負担をかけてしまう可能性”があったんです。

 

【電車やバスで眠ると危険な理由2つ】

 


①姿勢が悪くなってしまう

電車の座席は“クロスシート”と呼ばれる、横一列に長い座席が一般的。
(バスも横一列や二人がけだったりする事が多いですよね?)
この横長の座席に座っていると“背中のS字カーブを維持できない”んです。
それに満員電車や隣に人が座っている時は、身動きをとる事が難しくなります。
人は立っている姿勢だと自然なS字カーブを形成し、筋肉や内臓も正常に機能しています。
S字カーブが崩れてしまう姿勢、つまり電車やバスでの居眠りは “筋肉や関節に与える負担が大きく” なっていたのです。
特に、頭を下げてうつむけの様な態勢で眠ってしまうのは、頭を支える背中や首周りの筋肉にも大きな負担に。
ついつい居眠りしてしまって、降りる時に首周りが痛かったり疲労感があるのは、“寝ている時の姿勢”に問題がああったのです


②夜の睡眠にも影響が!?

朝早いのも眠いですが、帰りの電車やバスで眠ってしまう…そんな方も多いんじゃないでしょうか?
実はその“居眠りしてしまう時間”に体への悪影響があるんです。
“夕方以降の仮眠は、その後の睡眠の質を大きく左右する”と言われています。
人の体温は夕方に高くなり、夜にかけて下がっていきます。
ですが、夕方以降に電車やバスで眠ってしまうと“体温が十分に上がりきらない”為、夜になっても中々眠れず結局、睡眠不足になってしまうのです…。
通勤や通学途中での電車やバスでの居眠りも、上手くすれば仮眠にもなりますが、夕方以降は出来るだけ控える様にしましょう!

 

4.眠気覚ましに効果的なアイテム3選

定番のガムはもちろん最近では進化系お助けアプリも!!

 

朝の通勤、通学や帰りの終電は何かとギリギリ!!
乗り過ごせない時にやってくる睡魔と戦うには!?
そこで今回は、眠気覚ましにお役立ちなアイテムをご紹介します♪

 

☆スマホアプリ

 

アプリには普通のアラームとはちょっと違って「下車する駅名を登録すると、降りる前にアラームでお知らせしてくれる!」と言うモノがあります!

*駅着いったー

*駅ぶるっ乗り過し防止

なんかのアプリがオススメ。
いつも決まった駅で乗り降りする方、目覚めは悪くないと言う方は1度試してみては!?

☆腕時計型振動目覚まし

 

スマホアプリやアラームだけじゃ不安…そんな方には、こちらがオススメ!
腕に直接つけているので、強力な振動が体に直に感じられて効果的◎

☆王道だけど…ガムでスッキリ!

 

その場しのぎかもしれませんが、「今寝たら、ヤバイ!」と言う時にはサッと眠気を覚ませる“ガム”で♪
ロッテのブラックガムなど、思いっきりス~っとするモノや刺激系がオススメ。
ガムはちょっと…と言う方は“タブレット”もいいかもしれませんね。

番外編として…最近では“眠気覚ましのドリンク”と言う手もある様です。
CMでもお馴染みの眠眠打破はコンビニでも買えますし「どうしても!」と言う時に、1本飲んでから乗るのもアリかもしれませんね。
ドリンクによっても効果は様々で、商品によっては“凄い刺激!”と言うモノもある様なので、自分に合う1本を見つけてみては!?(くれぐれも一気に色々試さない様にして下さい)

 

電車やバスで眠くなるのは何故!?眠気が襲う謎を解明

  • 1. バスや電車で眠くなるのは眠気が妨害されない環境だったから
  • 2. ゆらぎは心地良いリラックス効果を与えてくれていた
  • 3. 車内で寝ると危険なことがある!!

ライター後記

何か楽しみがあって乗る電車やバスだと、起きてられるかもしれませんが…
毎日、同じ電車やバスでの通勤・通学となると疲れてたり睡眠不足だと寝ちゃうのも必然(笑)。
ですが、体への影響も少なからずあるので、移動の過ごし方を考えてみてはいかがでしょうか?
いつも眠くて困っていた人は、自分に合った眠気覚ましアイテムをぜひ見つけて…頑張ってみて下さい!

 

 

3leaf

電車やバスの座席は、もはやリラックス空間!?

3姉妹のママライターです。子育ての傍ら、スマホ片手にライティングさせて頂いております。美魔女ならではの知識で、美容に迷える男性たちを目覚めさせます(笑)

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